永宁寺

  据《续修盐城县志》记录"该寺殿宇挺拔金碧,出现于百里以外,古人泛海者,以此为指南车。"八字红墙外有照壁,红墙中央为头殿,两侧供有泥塑哼哈二将,正中供奉装金弥勒佛。二殿有10丈见方的天井,中铺石板,天井正北为大年夜雄宝殿,题曰:"淮寺第一,盖不虚云"。修建宏伟壮不美观,为苏北少见的大年夜型斗拱结构。殿身为7间歇山两重檐,无梁无檩,集拱、飞吊、抖、平座、爵头、额、柱、铺作、伏缘于一体,设计之精细,可谓一绝,殿顶有七七四十九格藻井天花,图案古朴新颖。殿器械两侧有金装十八罗汉。殿中供奉3尊如来三世佛,高l丈余,佛身魁伟,贴金呈古铜色,反面有表饰白象及若干天神天将的平面雕塑,殿后天井为藏经楼,是2层古修建,内有经柜若干,藏经万卷。永宁寺为何有如此范围?据《旧唐书·天文志》载:"隋末盗韦彻据其地,置射州及射阳、安乐、新安三县,唐武德四年 (公元621年)来归,武德七年 (公元624年),废射州,仍置盐城县"。说的是隋末,天灾天灾,生灵涂炭,群雄四起。有一名农平易近起义首领头目韦彻,在隋大年夜业十一年(公元615年),率领一支起义军,霸占了滨海重镇盐城,在盐城称王,置射州,将盐城一分为三,即射阳、新安、安乐三县(后二县县治今盐都县楼王镇西北丁马港和建湖县庆丰镇西南的上成庄)。韦彻在盐城南门(今盐城中学)构筑了临时宫殿,他在盐城统治达七年之久。唐武德四年,唐高祖李渊派堂弟、淮安王李神通征讨韦彻,大年夜败而逃,差点被韦彻活捉。后韦彻见李渊一致世界大年夜势已定,主动请降,李渊仍封他为王。三年后,韦彻病逝。李渊命令撤射州及所属三县,仍恢复盐城县。临时宫殿被除去,在宫殿原址上建了一座大年夜寺庙,称"护国永宁禅寺",意为此处供奉神灵,永久安宁,不再有造反者出现。永宁寺经历代修缮,不时保持完整。清末仍为五进大年夜殿,两厢配殿,还有浩大僧房。庙门内有唐初程咬金手植古柏一株,骨干几人联手方可合抱。宋高宗南渡后,御营平寇左将军韩世忠与夫人梁红玉坐镇淮阳,南宋建炎三年 (公元1129年)粘罕率大年夜军分两路包围淮阳,韩世忠兵败后撤,在盐城驻军三月,中军帐就设在永宁寺内。抗战早期,永宁寺在一次狂风雨中遭雷击起火,毁了古柏和部分殿宇。日军进攻盐城前,驻盐城的公平易近党军主动保持盐城,纵火烧城,永宁寺又一次遭到严重破坏。皖南事件后,新四军在盐城重建军部,代军长陈毅、政委刘少奇几次到永宁寺,看望住持雪松法师。成立盐城县抗日平易近主当局时,雪松法师担负了盐城县参议会参议员。他在陈毅、刘少奇等指导人的教导协助下,支撑共产党的抗日平易近族一致阵线主意,积极参与抗日文明宣扬活动,组织了盐城县佛教界抗日救护队,自任教官,以自己会中医的一无所长,救护过很多新四军伤病员。他还冒着生命风险,保护过共产党的干部胡扬、苏海、还寄萍、李寄农等人,陈毅、刘少奇称他?quot;革命和尚"。日军占据盐城后,永宁寺僧众逃散,殿宇遭到进一步破坏。抗打败利后,永宁寺仅剩断壁残垣,一片废墟。1993年关,盐城市人平易近当局决定异地重建永宁寺,成立了以中国佛教协会副会长、江苏省佛教协会会长、镇江焦山定慧寺住持茗山法师为主任的永宁寺修复委员会。经重建,基本上恢复了永宁寺的原有范围,再现了昔日永宁寺的空门现象。永宁寺现任掌管为茗山法师,都监为乘愿法师,僧众20多人。逐日晨钟暮鼓,焚音响亮。前后招待过喷鼻港、台湾地区和新加坡等国家的佛教界人士,和数以万计的国际喷鼻客。永宁寺已成为旅游不雅旅行和信徒敬佛的一处胜地。